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太古の神秘、気軽に体験、隠れ銀山に往時しのぶ、山形県最上地域

光射す幻想の森
光射す幻想の森

 太古の神秘を気軽に体験――。山形県北東部に位置し、8市町村からなる最上地域は、ブナや巨木など豊かな自然が身近に見られるエリアだ。11月9、10日、最上地域観光協議会(会長=山尾順紀新庄市長)が実施した「もがみスタディツアー」に参加した。見どころを紹介する。
【鈴木 克範】

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 「ブナと巨木のもがみ回廊」をキャッチコピーとする最上地域。最大の特徴は、手軽なアクセスで太古の神秘に出会えることだ。戸沢村の幻想の森もその1つ。駐車場(マイクロバス)のすぐ前に、樹齢1千年以上の天然杉が生い茂る。幹の途中から枝分かれした形が特徴で、周囲の植林された杉との違いは一目瞭然だ。「最大は幹回り17㍍」「写真を撮るなら朝日がさす午前中がおすすめ」。ガイド(最上峡案内人協会)の案内も興味深い。大型バスの場合、川の駅・最上峡くさなぎの駐車場で、マイクロバス(1台手配し、2往復輸送)に乗り変える。

180メートルの坑道探検に出発(谷口銀山)
180メートルの坑道探検に出発(谷口銀山)

 江戸初期(1600年ごろ)に採掘されていた谷口銀山(金山町)は、当時の新庄藩が幕府に隠しもっていたことから「隠れ銀山」とも言われる。地元史跡保存会が坑内の水抜きや清掃など、安全対策を行い、案内人同行のもと180メートルの手掘り坑道を公開(5月下旬―10月末)している。内部は大人1人が少し屈んで進める広さ。採掘時の業務連絡とみられる「サイン」なども残り、往時の苦労がしのばれる。料金(ガイド料、長靴と軍手の貸し出し付き)は団体(バス1台)3千円、個人500円。駐車場(大型バス1台分)は付近の公民館を利用する。

 世代を越え栽培されてきた最上伝承野菜など、食の魅力にも注目したい。20施設以上が参加し、創作料理を期間限定で提供する「最上伝承野菜フェア」などの催しも継続的に取り組んでいる。秋の甚五右ヱ門芋(じんごえもんいも、真室川町)収穫体験は、6月の植え付け前の予約が必要だが、「団体ツアーも増えている」(最上地域観光協議会)という。

「肘折カブ」を使った創作料理(ニューグランドホテル)
「肘折カブ」を使った創作料理(ニューグランドホテル)

 【最上地域の話題】

 最上峡芭蕉ラインは昨年、団体向けの新航路「名勝・本合海(もとあいかい)」コースを新設した。芭蕉と曾良が乗船した地から古口までの舟下りを楽しめる。料金は大人2200円▼鮭川村の与蔵峠(よぞうとうげ)は10月から降雪までの間、日の出とともに幻想的な「雲海」が見られる。出現率は7割ほど。ふもとの羽根沢温泉では雲海ツアーと朝食をセットにした日帰り企画(1人1千円)も▼藩政時代から続く「新庄まつり」(新庄市、毎年8月24―26日開催)が、12月初旬までにユネスコの無形文化遺産に登録される見込み。18府県33件の祭りで構成する「山・鉾・屋台行事」の1つ▼「1人500円で袋に詰め放題」が人気の舟形マッシュルーム(舟形町)に来春、レストラン(約50席)がオープンする。パスタやサラダなどマッシュルームの新しいレシピが見つかるかも。

 問い合わせ=最上地域観光協議会 電話:0233(29)1311。観光プロデューサーを配し相談に乗るほか、旅行会社の現地調査、パンフレット作成経費の助成も行っている。

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